愛滋病病毒

愛滋病的正確名稱是「後天免疫力缺乏症」,是由「人類免疫力缺乏病毒(HIV)」所引起的,主要破壞部分構成人體免疫系統的白血球, 令人體逐漸喪失免疫能力, 因此愛滋病患者很容易受一些通常對健康正常人士不構成威脅的細菌、病毒或惡性腫瘤的侵襲。 目前並無根治愛滋病的方法。

潛伏期:10至15年

病徵

感染者可能毫無病徵,外表與常人無異。受感染初期,患者可能會出現以下徵狀:

影響

若沒有接受治療,經過長時間後,患者的免疫系統會受到嚴重的破壞,逐漸失去抵抗嚴重疾病的能力。病者會患上較罕見的肺炎及皮膚癌等「機會性感染」,最終會導致患者死亡。

「空窗期」

現時建議在懷疑受感染的接觸後三個月的時間,即所謂「空窗期」後才進行愛滋病病毒抗體測試,是因為根據臨床測試所得數據證實大部分人在感染愛滋病病毒後二至八星期會產生足夠抗體讓愛滋病病毐抗體測試呈陽性反應,但亦有部分人在感染病毒後三個月,才產生足夠抗體令測試呈陽性反應。因此,若在「空窗期」內進行愛滋病病毒抗體測試得出陰性結果,則不能確定究竟是否已受感染而未能令測試呈陽性反應,換言之,仍須在「空窗期」後再進行測試以確保得出準確結果。

治療

現時愛滋病仍然無法根治,但可以透過「高效能抗愛滋病毒藥物」控制病情。患者可服用處方藥物,降低血液中的病毒含量,減慢病毒惡化,延長及改善生活質素。

預防藥物

暴露前預防療法 (Pre-Exposure Prophylaxis) (簡稱:PrEP)

世界衞生組織建議「暴露前預防療法」可作為預防愛滋病綜合措施的補充預防措施。高危人士應持續地服用愛滋病預防藥物。

暴露後預防療法 (Post-Exposure Prophylaxis) (簡稱:PEP)

世界衞生組織建議在可能出現愛滋病毒傳染暴露後的72小時內開始「暴露後預防療法」,並連續28天服用預防藥物,可使感染愛滋病毒的機會降低80%以上。

**兩種預防療法均只適用於未受愛滋病病毒感染的人

**服食預防藥物後,可能出現副作用;必須按醫生指示服用預防藥物,避免日後對藥物產生抗藥性。

**兩種預防療法均不是100%有效預防感染愛滋病病毒,更不能防止受到其他性病的感染。因此,即使服用了預防藥物,仍必須正確使用安全套,才能最有效地減低受感染的機會!